La vida de Ronald E. Waterman se dedica a encontrar respuestas a la pregunta: Como podemos desarrollar soluciones a problemas existentes y futuros en zonas altamente pobladas, que además de identificar nuevas posibilidades de valor añadido equilibren e integren adecuadamente la economía con el ambiente.

Como especialista bien respetado en ingeniería, química, ambiental y civil (universidad Delft, MIT, Illinois Institute of Technology) Ronald E. Waterman provee sus servicios de asesoría a gobiernos y organizaciones internacionales en aproximativamente 50 países, con respecto a Desarrollo Costero y Recuperación de Tierra basado en el concepto Construir con la Naturaleza.

Urbanización Costera

Muchas civilizaciones originaron y se desarrollaron en la zona frontera entre el mar y la tierra en regiones costeras y deltaicas. Por este motivo no es extraño que al inicio del siglo XXI aproximativamente el 80% de los centros poblados más grandes del mundo se encuentran en zonas costeras.
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En casi todos los continentes se encuentran ejemplos llamativos de organización costera, tales como: Tokio-Kawasaki-Yokohama, Osaka-Kobe, Seúl-Inchon, Pusan, Shanghái, Hong Kong, Guangzhou, Taipéi, Kaohsiung, Manila, Yakarta, Mumbai, Calcuta, Chennai, Karachi, Dhaka, Bangkok, Singapur, Sídney, Rio de Janeiro, Buenos Aires, Caracas, Lima-Callao, Montevideo, Nueva York, Los Ángeles-Long Beach, San Francisco, Vancouver, Alexandria-Cairo, Lagos, Cape Town, Estambul, San Petersburgo, Londres, Conurbanización Holanda.

En estas áreas costeras y deltaicas densamente pobladas se encuentran muchos problemas actuales y futuros que requieren soluciones, pero igualmente ofrecen desafíos para crear valor añadido. En estas áreas queda poco espacio para vivir, trabajar, el transporte y el recreo, mientras al mismo tiempo existe la necesidad de preservar y mejor incrementar los hábitats naturales costeros y deltaicos.

Además de temas de espacio, se deben considerar problemas de seguridad causados por el cambio climático: Incremento del nivel del mar, la intensidad y alta frecuencia del fenómeno del mar de leva, intrusión de agua salada hacia el interior y el hundimiento de las tierras, ameritan medidas adecuadas para minimizar los efectos y las amenazas que estos estos procesos pueden causar. Estos también se aplican al interior, donde el incremento de lluvias intensivas alternado con periodos de sequía extrema y en combinación con una erosión rápida por escorrentía superficial, causada por la impermeabilización de la superficie terrestre, se convierten en desafíos por tener en cuenta.

Sostenibilidad Principio y Fin
El desafío principal del siglo XXl es el desarrollo y la implementación de métodos que permitan aprovechar al máximo el espacio disponible y que al mismo tiempo fortalezcan la economía y mejoren el ambiente. Además se debe apuntar a la sostenibilidad de los procesos de producción y consumo en la zona costera, lo cual es crucial para lograr una huella global mínima. La huella ambiental se puede considerar en función de la población, estilo de vida y tecnología.


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Construir con la Naturaleza
La falta de espacio se puede enfrentar en principio a través de tres soluciones espaciales, además de la necesidad de una futura estabilización de la población mundial:
  1. Mejor uso de la tercera dimensión (rascacielos y subterráneo) y de la cuarta dimensión (reciclaje de funciones) y el uso multifuncional del espacio disponible;
  2. Uso del espacio existente en el interior;
  3. Opción mar adentro, con la inclusión flexible de zonas de tierra en el agua (mar, estuario, lago y rio) y de cuerpos de agua dentro de la tierra existente y la recuperada (lagunas, lagos, puertos, canales y/o reservas de agua dulce por debajo de las dunas), haciendo uso de los materiales y las fuerzas e interacciones presentes en la naturaleza, con especial atención en la relación estrecha entre la tierra y el agua.

A nivel global todas estas opciones se aplican solas o en combinación. La opción mar adentro ofrece posibilidades únicas para la aplicación de un uso multifuncional. Por lo tanto el desarrollo sostenible costero es un importante instrumento multifacético que ofrece una respuesta adecuada a la falta de espacio, mientras al mismo tiempo brinda oportunidades únicas para una mejor seguridad costera y un mejoramiento del sistema hídrico.

La opción mar adentro se basa en dos principios importantes, la política Integrada costera y Construir con la Naturaleza.

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